El mundo de los videojuegos, a veces, puede resultar un enigma para quienes no están familiarizados con él. Para padres y madres de jóvenes gamers, es imprescindible entender ciertos aspectos que, a primera vista, pueden parecer confusos. Uno de estos son las microtransacciones, que se sitúan en un área gris entre el entretenimiento y el gasto económico.

Microtransacciones en Videojuegos

Microtransacciones en Videojuegos: Un Recorrido Informativo para padres, madres y jóvenes

¿Qué es una microtransacción?

Las microtransacciones son compras pequeñas que se realizan dentro de los videojuegos, ya sea con dinero real o con moneda virtual obtenida en el juego. Estas pueden abarcar desde elementos estéticos, como «skins« o apariencias para personajes, hasta mejoras de rendimiento o «boosters« que alteran la experiencia del juego. A diferencia de las compras físicas, las microtransacciones no resultan en la adquisición de objetos tangibles en el mundo real.

El uso de microtransacciones se ha extendido en una amplia gama de videojuegos, incluso en títulos de un solo jugador que tradicionalmente no incluían estas características. Para los desarrolladores y editores de videojuegos, las microtransacciones crean una sensación de separación entre el valor real y el dinero del mundo real. Esto les permite estructurar los precios en sus tiendas digitales para motivar a los jugadores a gastar más dinero real en créditos, tokens o cualquier otra forma de moneda virtual.

Clash of Clans, cofres dinero

Captura del videojuego «Clash of Clans», compra de cofres de gemas con dinero real | Foto: movilzona.es

¿Cómo funcionan las microtransacciones?

El mundo de las microtransacciones y las compras dentro del juego puede ser complicado, especialmente para niños, niñas y adolescentes que aún están desarrollando su comprensión del valor del dinero. Las microtransacciones a menudo se presentan de manera atractiva y fácil de acceder dentro del juego, lo que puede llevar a gastos impulsivos sin considerar el costo real.

La influencia de las amistades también puede ser un factor importante en el gasto en microtransacciones. Cuando los chicos y chicas ven a sus amigos en línea luciendo elementos exclusivos o personalizaciones para sus personajes, pueden sentir la presión de grupo para adquirir elementos similares o incluso superiores. Esta presión puede impulsar a gastar dinero en monedas virtuales y, a su vez, en microtransacciones.

Microtransacciones y Cajas de Botín (Loot Boxes)

Las cajas de botín, también conocidas como loot boxes, son un tipo específico de microtransacción muy popular en la industria de los videojuegos. A menudo se les compara con las máquinas «tragaperras», ya que al comprar una caja de botín, los jugadores reciben un conjunto aleatorio de objetos virtuales. Estos objetos pueden variar desde elementos estéticos, como aspectos para los personajes, hasta elementos útiles que pueden mejorar el rendimiento del jugador en el juego.

Para abrir una caja de botín, los jugadores suelen necesitar utilizar una moneda virtual que puede ser ganada dentro del juego o comprada con dinero real, lo cual constituye una microtransacción. Algunos videojuegos permiten la apertura de cajas de botín ganadas a través del juego, pero el proceso para ganarlas puede ser lento, incentivando así la compra de estas con dinero real.

En algunos casos, los objetos obtenidos a través de las cajas de botín pueden tener un impacto significativo en la jugabilidad, lo que puede llevar a los jugadores a gastar grandes cantidades de dinero en un intento de obtener los elementos deseados.

Es importante mencionar que las cajas de botín han sido objeto de controversia y debate en los últimos años, debido a su parecido con el juego de azar. Muchos críticos y reguladores han expresado su preocupación por el hecho de que estas pueden fomentar comportamientos problemáticos de gasto y potencialmente conducir a la adicción al juego, especialmente entre jugadores jóvenes.

Captura del videojuego

Captura del videojuego «Fortnite», compra de PaVos con dinero real

Algunos ejemplos de microtransacciones en videojuegos

  • «Fortnite»: Este juego es conocido por su modelo de negocio basado en microtransacciones. Los jugadores pueden comprar la moneda del juego, llamada «paVos», para adquirir pases de batalla, aspectos para los personajes, emotes, animaciones de personajes y otros objetos cosméticos.
  • «Candy Crush Saga»: En este popular juego de rompecabezas, se puede comprar movimientos adicionales, vidas y potenciadores para progresar más fácilmente a través de los niveles.
  • «FIFA Ultimate Team (FUT)»: En este modo del popular juego de fútbol de EA Sports, se puede comprar paquetes de cartas que contienen jugadores, contratos, entrenadores y otros elementos para mejorar su equipo. La moneda del juego puede ser ganada jugando, pero también puede ser comprada con dinero real para obtener estos paquetes más rápidamente.
  • «Clash of Clans»: En este juego de estrategia, los jugadores pueden comprar gemas con dinero real para acelerar el tiempo de construcción de sus edificios y formar sus ejércitos más rápidamente.
  • «Pokémon GO»: Se puede comprar una variedad de objetos, como Poké Balls, incubadoras de huevos, y potenciadores con la moneda del juego, las PokéCoins. Aunque los jugadores pueden obtener PokéCoins a través del juego, también tienen la opción de comprarlas con dinero real.
  • «Counter-Strike: Global Offensive» (CS:GO): En este popular juego de disparos en primera persona, se pueden adquirir cajas de botín que contienen aspectos de armas y otros objetos cosméticos. Estas cajas se abren con llaves que pueden comprarse con dinero real.
  • «Overwatch»: En este juego de disparos en equipo, los jugadores pueden obtener cajas de botín que contienen aspectos para personajes, animaciones y otros objetos cosméticos. Aunque es posible ganar estas cajas jugando, también pueden adquirirse con dinero real.
  • «League of Legends» (LoL): En este popular juego multijugador en línea, los jugadores pueden comprar Riot Points (RP) con dinero real para adquirir aspectos de personajes, campeones y otros objetos cosméticos. Además, los jugadores pueden comprar cajas de botín llamadas «Cofres Hextech» que contienen recompensas aleatorias, como aspectos y fragmentos de campeones.
Caja armas en el videojuego Counter-Strike (CSGO)

Caja armas en el videojuego Counter-Strike (CSGO) | Foto: hd-tecnologia.com

De acuerdo con el sitio web CS:GO Tracker, durante el mes de marzo de 2023, la compañía habría obtenido una suma superior a los 100 millones de dólares por concepto de ventas de microtransacciones en el videojuego Counter-Strike (CSGO). El dinero se recaudó a través de la venta de cajas con artículos, que cuestan entre 1 y 60 dólares, y solo se pueden abrir con llaves que cuestan 2.50 dólares.

Consejos para padres y madres sobre microtransacciones en videojuegos

  • Establezca límites: Hable con sus hijos e hijas sobre el gasto en videojuegos y establezca límites en cuanto al dinero que pueden gastar en microtransacciones. Ayúdeles a comprender el valor del dinero y las consecuencias de gastarlo en objetos virtuales.
  • Monitoreo: Esté al tanto de las actividades de juego de sus hijos e hijas, incluidas las compras que realicen. Asegúrese de que comprendan los riesgos asociados con las microtransacciones y cómo pueden afectar su experiencia de juego y sus finanzas.
  • Comunicación: Fomente un diálogo abierto sobre el gasto en videojuegos y las microtransacciones. Asegúrese de que sus hijos e hijas se sientan cómodos discutiendo sus experiencias y preocupaciones con usted.
  • Opciones de control parental: Utilice las funciones de control parental disponibles en las consolas y dispositivos de juego para restringir o limitar las compras dentro del juego. Esto puede ayudar a prevenir gastos excesivos en microtransacciones.

¿Cómo evitar que mi hijo gaste dinero en los videojuegos?

Conclusión

Las microtransacciones en videojuegos son un tema importante que padres, madres, chicos y chicas deben conocer y entender. A través de la educación y el diálogo, podemos garantizar que nuestros jóvenes gamers disfruten de sus experiencias de juego de manera segura y responsable, al mismo tiempo que aprenden a gestionar sus finanzas de manera efectiva.

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